Le Sri Lanka possède des icônes comme le rocher de Sigiriya et des villes cosmopolites comme Colombo et Kandy. Les rues débordent de vendeurs et de visiteurs. Les files d’attente sont interminables pour escalader un stupa millénaire.

Cette fois, nous nous immergeons dans des sanctuaires seulement interrompus par le passage d’un cerf, des villages d’habitants hospitaliers et d’éléphants errants, ou des jungles que nous pourrions encore considérer comme presque impénétrables. Découvrez dans ces 7 lieux irrésistibles du Sri Lanka qui ne sont pas fréquentés par les touristes.

1. Le lac Koggala

À mi-chemin entre Mirissa et Galle, deux des sites les plus touristiques du Sri Lanka, se trouve une oasis idéale pour renouer avec la population locale sri-lankaise.

Parsemé de palmiers et de bateaux ambulants, le lac Koggala offre aux voyageurs la possibilité de rencontrer des cultivateurs de cannelle, de faire du rafting à travers les mangroves luxuriantes, d’observer les tortues sur les plages voisines ou de profiter des expériences offertes par les éco-lodges magiques tels que Tri Lanka.

lac Koggala

2. Jaffna

La version sri-lankaise du bout du monde s’appelle Jaffna, une région située au nord de l’île et oubliée pendant des années en raison de la guerre civile qui a ravagé le pays pendant plus de deux décennies.

Aujourd’hui, Jaffna réveille le voyageur audacieux avec son majestueux fort hollandais, ses temples colorés, le pittoresque Elephant Pass ou l’expérience de prendre un ferry branlant pour se rendre sur les îles voisines, comme Neduntivu. Un pays où l’accent tamoul passe rapidement au cinghalais et où les habitants se vantent d’avoir les meilleures mangues du monde.

jaffna

3. La chaîne des Knuckles

Le cœur (littéral) du Sri Lanka est situé dans les Hautes Terres centrales, entre les districts de Matala et de Kandy, affichant une beauté panoramique unique qui invite au meilleur séjour durable.

Ici, seuls quelques habitants fréquentent le temple Sri Muthumariamman, d’influence hindoue. Neuf sommets de plus de 1200 mètres sont recouverts de forêts nuageuses et la présence d’un microclimat propre bénit une flore et une faune uniques, comme le singe à face violette.

4. Kalpitiya

Kalpitiya a l’avantage d’être située au nord de Colombo, l’un des endroits du Sri Lanka où il n’y a pas d’autres touristes que ceux qui visitent les mangroves de Negombo.

Composé de 14 îles à la végétation luxuriante dans les eaux desquelles nagent crustacés et dauphins, le littoral de Kalpitiya compte quelques hôtels de plage, première esquisse d’un paradis encore coincé entre anonymat et tourisme balbutiant. C’est aussi une zone idéale pour faire du surf sans être surpeuplé.

mangrove negombo

5. Kataragama

Kataragama est un petit village sacré qui attire chaque année des centaines de pèlerins venus de toute l’île. Base de l’ancien royaume de Rohana, Kataragama possède des sites uniques allant du temple Rissamaharama Raja Maha Vihara au temple Sella Kataragama sur la rivière Menik.

Kataragama est un lieu stratégique pour une excursion d’une journée dans le parc national de Yala et offre un aperçu authentique de la foi bouddhiste sans trop s’éloigner des sentiers battus.

Kataragama

6. Yapahuwa

Selon la légende, Marco Polo se rendit un jour dans l’ancienne cité impériale de Yapahuwa pour obtenir de son roi le plus gros saphir du monde. Aujourd’hui, les échos de cette rencontre titanesque sont encore perceptibles à travers les marches bordées de lions mythologiques.

Ne manquez pas les vestiges de la forteresse que le roi Bhuvenakabahu érigea pour se défendre des troupes sud-indiennes venues chercher la Dent sacrée de Bouddha. Une étape fascinante hors des sentiers battus, à découvrir depuis la ville de Colombo.

Yapahuwa

7. Zones humides de Muthurajawela

À seulement 20 km de Colombo se trouve Muthurajawela, un ensemble de mangroves considéré comme d’une grande importance biologique, avec jusqu’à 102 espèces d’oiseaux.

Un spectacle naturel qui est la meilleure façon d’approcher la population locale, ou d’apercevoir des oiseaux bleus exubérants camouflés dans le vert superlatif de l’endroit où la salinité est la plus élevée de tout le Sri Lanka.

Elsa est une véritable passionnée du voyage et adore découvrir de nouveaux horizons. Elle est constamment en quête de nouvelles expériences enrichissantes, que ce soit en se perdant dans les marchés animés ou en parcourant les sentiers moins fréquentés.

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