Thaipusam est un festival de l’hindouisme dont les scènes, mélange de jubilation et de pénitence, font le tour du monde. Cette fête, originaire de l’État du Tamil Nadu, en Inde, est célébrée en janvier ou février dans diverses régions à population tamoule.

Le Thaipusam en Malaisie est célébré dans plusieurs villes et en particulier à Kuala Lumpur, la capitale, où environ un million de personnes se rassemblent pour remercier Murugan, fils du Dieu Shiva, et lui témoigner leur reconnaissance.

Origine

Pendant l’une des batailles entre les Asuras et les Devas, ces derniers furent vaincus à plusieurs reprises. Désespérés, ils s’adressèrent à Shiva et le prièrent de leur donner un chef capable de remporter la victoire sur les Asuras.

Shiva accéda à leur demande et créa le puissant guerrier Skanda, à partir de son propre pouvoir. Une fois qu’il a pris la tête des forces célestes, il les a inspirées et a vaincu les forces des Asuras.

Préparatifs

Les fidèles se préparent à la célébration en se purifiant par la prière et le jeûne pendant environ 48 jours avant Thaipusam.

Le jour de la fête, ils se rasent la tête et entreprennent un pèlerinage le long d’un itinéraire déterminé.

Autoflagellation

La partie la plus impressionnante du festival est l’autoflagellation, au cours de laquelle les participants les plus dévots se percent les joues et la langue avec de petites tiges de fer et s’enfoncent des crochets dans le corps (avec lesquels ils tirent même des charrettes) sans douleur apparente et sans presque aucun saignement.

En plus de ces piercings, ils portent des structures en fer portant des figures ou des symboles de dieux (appelées Kavadi), qui pèsent des dizaines de kilogrammes et sont enfoncées dans leur corps.

On dit que les piercings, pratiqués sur la langue et la bouche, montrent que le pèlerin a temporairement renoncé à la parole pour se concentrer sur son dieu et qu’il a laissé son destin entre ses mains, afin de le protéger de toute douleur ou saignement. Il s’agit également de se rappeler le caractère éphémère ou temporaire du corps physique par rapport à la vie spirituelle permanente de la vérité.

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Pèlerinage

Le visage à moitié percé et les lourdes Kavadi clouées au corps, les participants dansent et sautent jusqu’à ce qu’ils atteignent leur destination, la grotte de Batu, à 15 km de Kuala Lumpur, un trajet qu’ils effectuent en 8 heures.

Une fois arrivés, ils doivent gravir les 272 marches qui mènent à la grotte. Chaque porteur de Kavadi a un groupe d’assistants qui le suivent, l’encouragent et dansent à ses côtés. Ils disent ne ressentir aucune douleur grâce à l’état de transe dans lequel ils se trouvent après la préparation des participants, deux jours de jeûne, de méditation et de prières avant le début de la cérémonie.

Le pèlerinage se termine lorsqu’ils arrivent à la grotte de Batu qu’ils effectuent leur dernière danse avec l’énergie qui leur reste. Ils sont maintenant prêts à retourner à leur vie quotidienne et à essayer de consolider les leçons apprises au cours de la cérémonie.

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